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En el apasionante mundo del transporte de mercancías, dos conceptos desempeñan un papel fundamental para lograr una cadena de suministro eficiente y globalizada: el transporte intermodal y el transporte multimodal. 

Estas dos modalidades de transporte permiten la integración de diferentes modos de transporte, como carretera, ferrocarril, marítimo y aéreo, para optimizar el movimiento de mercancías desde el punto de origen hasta el destino final. 

Aunque, por lo general, se utilizan por igual, es esencial comprender las diferencias clave entre el transporte intermodal y el multimodal, así como su funcionamiento, tipos y ejemplos prácticos.

El transporte intermodal se refiere al uso coordinado de múltiples modos de transporte para llevar mercancías desde su origen hasta su destino final. En este enfoque, los contenedores de carga se transfieren de un modo de transporte a otro sin necesidad de manipular la carga en su interior. 

Esto ofrece numerosas ventajas, como la reducción de tiempos de tránsito, la minimización de daños y pérdidas, y la optimización de los recursos de transporte. En ese sentido, el transporte intermodal se basa en la estandarización de contenedores, lo que permite una transferencia eficiente de carga entre diferentes modos de transporte sin necesidad de reempaquetarla. 

Por ejemplo, un envío puede comenzar su recorrido en un camión, luego ser transferido a un tren para el transporte principal y, finalmente, entregado en su destino final mediante un camión nuevamente. De esta manera, el transporte intermodal combina las fortalezas de cada modo de transporte para maximizar la eficiencia y la capacidad de carga.

Por otro lado, el transporte multimodal también implica el uso de diferentes modos de transporte, pero se diferencia del transporte intermodal en un aspecto clave: el transporte multimodal utiliza un solo documento de transporte que cubre todo el viaje, desde el origen hasta el destino final. 

Esto significa que un solo transportista multimodal asume la responsabilidad total del envío y coordina todas las etapas del transporte, incluida la selección de los modos de transporte adecuados y la gestión de los trámites aduaneros. 

El transporte multimodal ofrece ventajas como la responsabilidad única del transportista multimodal, una mayor eficiencia en la coordinación de las etapas del transporte y una simplificación de la documentación necesaria. 

Al comprender las diferencias, beneficios y ejemplos prácticos de estas modalidades de transporte, podrás tomar decisiones más informadas y aprovechar al máximo las soluciones logísticas disponibles para optimizar tus operaciones de transporte de mercancías.

¡Conoce, de la mano de Cubika Caribe, las diferencias principales entre ambas modalidades de transporte de mercancía, cómo funcionan, sus tipos y ejemplos más relevantes!

 

Transporte Intermodal

El transporte intermodal se refiere al uso de diferentes modos de transporte, como carretera, ferrocarril, marítimo o aéreo, para transportar mercancías desde el punto de origen hasta el destino final, utilizando un solo contrato de transporte. En este enfoque, los contenedores de carga se transfieren de un modo de transporte a otro, sin necesidad de manipular la carga en su interior. Esto ofrece varias ventajas, como la reducción de los tiempos de tránsito, la minimización de daños y pérdidas, y la optimización de los recursos de transporte.

 

Funcionamiento del transporte intermodal

El transporte intermodal se basa en la estandarización de contenedores, lo que permite la transferencia eficiente de carga entre diferentes modos de transporte sin tener que volver a empacarla. El proceso generalmente involucra los siguientes pasos:

  • Recolección y embalaje: La carga se recoge en el lugar de origen y se coloca en un contenedor adecuado para su transporte.
  • Transporte terrestre inicial: El contenedor se carga en un camión o remolque y se transporta al terminal intermodal.
  • Terminal intermodal: En el terminal, el contenedor se transfiere al modo de transporte siguiente, como un tren o un barco.
  • Transporte principal: El contenedor se transporta por el modo principal hasta otro terminal intermodal cercano al destino.
  • Transporte terrestre final: El contenedor se carga nuevamente en un camión o remolque para su entrega en el destino final.

 

Tipos de transporte intermodal

Existen diferentes tipos de transporte intermodal, dependiendo de los modos de transporte utilizados y las características de la carga. Algunos ejemplos comunes incluyen:

Carretera-Ferrocarril

En este caso, la carga se transporta inicialmente por carretera hasta un terminal ferroviario, donde se transfiere a un tren para el transporte principal. Luego, se lleva a cabo un último tramo por carretera para la entrega final.

Ferrocarril-Marítimo

Aquí, la carga se transporta inicialmente por ferrocarril hasta un puerto, donde se carga en un buque para el transporte marítimo. Al llegar al puerto de destino, se transfiere nuevamente al ferrocarril o al transporte terrestre para la entrega final.

Marítimo-Carretera

En este caso, la carga se transporta por mar hasta un puerto de destino, donde se transfiere a un camión para el último tramo terrestre.

 

Transporte Multimodal

El transporte multimodal también implica el uso de diferentes modos de transporte, pero se diferencia del transporte intermodal en un aspecto clave: en el transporte multimodal, se utiliza un solo documento de transporte (conocido como “conocimiento de embarque multimodal”) que cubre todo el viaje, desde el origen hasta el destino final. Esto significa que el transportista multimodal asume la responsabilidad total del envío y coordina todas las etapas del transporte.

 

Funcionamiento del transporte multimodal

En el transporte multimodal, el envío se realiza de manera continua, y el transportista multimodal se encarga de coordinar todas las etapas del transporte, incluida la selección de los modos de transporte adecuados y la gestión de los trámites aduaneros. El funcionamiento general incluye los siguientes pasos:

  • Contratación: El expedidor contrata a un transportista multimodal para llevar a cabo todo el proceso de transporte.
  • Recolección y embalaje: La carga se recoge y se empaqueta adecuadamente para el transporte.
  • Transporte multimodal: El transportista multimodal se encarga de coordinar el transporte utilizando diferentes modos de transporte según sea necesario.
  • Entrega final: El transportista multimodal se encarga de la entrega de la carga en el destino final, coordinando el transporte terrestre necesario.

 

Ventajas del transporte multimodal

El transporte multimodal ofrece varias ventajas, como:

  • Responsabilidad única: Al tener un solo contrato de transporte, el transportista multimodal asume la responsabilidad total del envío, lo que simplifica los procesos y evita la necesidad de tratar con múltiples proveedores de servicios de transporte.
  • Mayor eficiencia: La coordinación y planificación de todas las etapas del transporte por parte del transportista multimodal permiten una mayor eficiencia y optimización, lo que puede resultar en tiempos de tránsito más cortos y una mejor gestión de la cadena de suministro.
  • Simplificación documental: Al utilizar un único documento de transporte, se simplifica la documentación necesaria para el envío, lo que facilita los trámites aduaneros y reduce la burocracia.

 

Diferencias y ventajas entre transporte intermodal y multimodal

Conoce los aspectos que muestran las diferencias clave entre el transporte intermodal y multimodal:

Característica Transporte Intermodal Transporte Multimodal
Uso de diferentes modos
Documento de transporte Uno por cada modo utilizado Uno único que cubre todo el transporte
Responsabilidad del envío Compartida entre los diferentes operadores Asumida por el transportista multimodal
Coordinación Necesita coordinación entre los diferentes modos Coordinación realizada por el transportista
Complejidad Menos complejidad Mayor complejidad

 

Ejemplos de transporte intermodal y multimodal

Conoce algunos de los ejemplos más representativos del transporte intermodal y multimodal:

 

Transporte Intermodal

  • Envío de contenedores desde una fábrica en camión hasta un terminal ferroviario, donde se transfiere a un tren para el transporte principal y luego se entrega a un centro de distribución utilizando camiones nuevamente.
  • Transporte de carga en contenedores desde un puerto en barco hasta otro puerto, donde se descarga y se transfiere a camiones para la entrega final.

 

Transporte Multimodal

  • Envío de productos farmacéuticos desde una fábrica en camión hasta un aeropuerto, donde se carga en un avión y se transporta a otro país. Luego, se transfiere a camiones nuevamente para la entrega en los destinos finales.
  • Transporte de productos electrónicos desde una planta de fabricación en camión hasta un puerto, donde se carga en un buque para el transporte marítimo. Al llegar al puerto de destino, se transfiere a camiones nuevamente para la entrega a los minoristas.

 

Tanto el transporte intermodal como el multimodal son enfoques eficientes para el transporte de mercancías que involucran el uso de diferentes modos de transporte. El transporte intermodal se basa en la transferencia de contenedores entre modos, mientras que el transporte multimodal implica un solo contrato de transporte y la coordinación total por parte de un transportista multimodal. 

Ambos enfoques ofrecen beneficios significativos en términos de eficiencia, optimización y reducción de costos logísticos, lo que los convierte en herramientas clave en la industria del transporte de mercancías.

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