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La logística y el transporte son aspectos fundamentales para el éxito de cualquier empresa que en su proceso deba mover mercancía, productos o bienes. La gestión eficiente de la cadena de suministro y el proceso que se defina para transferencia física de los productos puede marcar la diferencia entre una empresa rentable y competitiva y otra que no lo sea. 

Ahora, profundizaremos en los diferentes tipos de transporte que existen y cómo se aplican en la logística. Desde camiones, barcos, trenes hasta aviones, cada con sus propias características y ventajas dependiendo del tipo de producto que se deba mover y del destino al que se deba llevar. En este artículo se abordarán cada uno de estos medios de transporte, sus ventajas e inconvenientes, así como su aplicación en la logística para lograr una gestión óptima de este proceso. Al final incluiremos algunas recomendaciones que te ayudarán a ahorrar costos. 

 

¿Qué son la logística de distribución y el transporte?

La logística y el transporte son dos términos estrechamente relacionados que se refieren a la planificación, implementación y control de la distribución de bienes y servicios desde el lugar de origen hasta el destino final.

La logística abarca toda la gestión de la cadena de suministro, incluyendo el aprovisionamiento, la gestión de inventarios, el almacenamiento, el transporte y la entrega de los productos. El transporte, por otro lado, se centra en la transferencia física de los bienes y servicios a través de distintos modos de transporte.

El objetivo principal de la logística y el transporte es asegurar que los bienes y servicios lleguen al lugar correcto, en el momento indicado y en las condiciones adecuadas. De esta forma, se garantiza la satisfacción del cliente, se optimizan los costos y se mejora la eficiencia operativa de la empresa.

 

Por qué es importante el transporte y la logística

Seguramente ya lo debes haber inferido, sin embargo, acá te dejamos una lista de razones porque es tan importante el transporte y la logística en la cadena de suministros. 

 

1. Satisfacción del cliente:

Este punto de la cadena puede marcar una diferencia en la satisfacción del cliente, ya que permite que los productos lleguen oportunamente y en las mejores condiciones.

 

2. Reducción de costos:

La logística y el transporte bien gestionados pueden tener un impacto directo en el bolsillo de la empresa, ya que permiten optimizar los procesos de producción, minimizar los tiempos de espera y reducir el costo de almacenamiento.

 

3. Mejora de la eficiencia y la eficacia:

La buena gestión de estos aspectos permite responder de manera ágil y eficiente a las necesidades del mercado y de los clientes.

 

4. Ventaja competitiva

La agilidad en el transporte permite ofrecer un servicio de calidad y ser más eficientes que la competencia, esto a su vez genera confianza, lo que hace que las relaciones comerciales sean más duraderas.

 

Tipos de logística de transporte

Básicamente hay un tipo de logística de transporte para cada uno de los medios de locomoción que existen, fundamentalmente son cuatro y cada uno tiene ventajas y desventajas con las que las compañías pueden jugar para evitar daños a la mercancía y reducir tiempos y costos, en función del producto y el destino.

A continuación, se describen brevemente los cuatro tipos principales:

 

Logística terrestre

Este tipo de logística se realiza mediante camiones, furgonetas y otros vehículos que se mueven por carretera. Es muy utilizada para transportar mercancías a nivel local o regional. Esta es la más común y accesible para las empresas, ya que permite un transporte rápido y flexible.

 

El éxito de este tipo de operaciones también depende del bienestar del conductor, es decir, horas de descanso, alimentación y continuidad del viaje, para estos se pueden identificar estaciones de descansos, parqueaderos de camiones o truck center en las rutas que permitan el descanso del conductor y para así garantizar la seguridad de la carga y del operario.

 

Ventajas

  • Flexibilidad: acceso a zonas a las que no es posible ingresar por otros medios, como áreas rurales.
  • Tiempo de entrega: especial para cargas de corta y media distancia.
  • Mayor control: pueden realizar seguimientos más detallados del estado de la carga.
  • Costos: generalmente es más económica que otros modos de transporte como el aéreo o marítimo.

 

Desventajas

  • Limitaciones de capacidad: a diferencia del transporte marítimo o aéreo.
  • Riesgos: la logística terrestre está más expuesta a riesgos como robos, accidentes, retrasos en carretera, entre otros.
  • Dependencia del clima: las condiciones climáticas pueden afectar el transporte terrestre, especialmente en invierno, cuando las carreteras pueden estar cerradas o en malas condiciones.
  • Costos adicionales: a menudo, los costos de peajes, mantenimiento de vehículos, combustible, entre otros, pueden afectar el precio final del transporte terrestre.

 

Logística aérea

Se utiliza para transportar mercancías de un país a otro o a larga distancia en un corto tiempo. Los aviones son el medio de transporte principal para este tipo de logística. La logística aérea es más costosa que la terrestre, pero es muy útil para transportar productos perecederos o de alta prioridad.

 

Ventajas: 

  • Velocidad: el transporte aéreo es el medio más rápido de transporte de mercancías.
  • Cobertura: los aviones pueden llegar a prácticamente cualquier parte del mundo, lo que permite que los productos puedan ser enviados a distintos destinos en un corto período de tiempo.
  • Seguridad: este es considerado uno de los medios de transporte más seguros, gracias a las estrictas regulaciones y medidas de seguridad que se aplican en los aeropuertos y en los aviones.
  • Mayor capacidad de carga: esta puede ser una gran ventaja para las empresas que necesitan transportar grandes cantidades de productos.

 

Desventajas

  • Costo: generalmente es más caro que otros medios de transporte.
  • Limitaciones de espacio: los aviones de carga pueden tener limitaciones de espacio y tamaño, lo que puede dificultar el transporte de ciertos productos.
  • Dependencia de las condiciones climáticas: las condiciones climáticas pueden afectar el transporte aéreo, ya que los aviones pueden verse obligados a cancelar o retrasar vuelos en caso de mal tiempo.
  • Procedimientos aduaneros: la carga aérea es sometida a una serie de procedimientos aduaneros que pueden ralentizar el transporte y aumentar los costos.

 

Logística marítima

Se utiliza para transportar grandes cargas a largas distancias a través de los océanos. Este tipo de logística es muy importante para el comercio internacional y se realiza mediante buques y barcos. La logística marítima es la más económica de todas, pero también es la más lenta y menos flexible.

Es clave que los puntos de partida estén cercanos a los puertos, pues de otro modo el transporte marítimo también entraría a depender significativamente del transporte terrestre. 

Por ejemplo, si tus operaciones están en Colombia y eres exportador, lo ideal sería tener tu centro de operaciones cercanos al puerto de Cartagena, a los del pacífico o La Guajira.

 

Ventajas 

  • Capacidad de carga: los barcos tienen una gran capacidad de carga, lo que permite el transporte de grandes cantidades de productos a largas distancias.
  • Costo: el transporte marítimo es generalmente más económico que otros medios de transporte, especialmente para los  grandes volúmenes de carga.
  • Menor contaminación ambiental: comparado con otros medios de transporte, el marítimo produce menos emisiones de gases de efecto invernadero y tiene un menor impacto ambiental.
  • Cobertura: los barcos pueden llegar a prácticamente cualquier parte del mundo, lo que permite el transporte de productos a destinos lejanos.

 

Desventajas

  • Velocidad: el transporte marítimo es más lento que otros medios de transporte.
  • Dependencia del clima: las condiciones climáticas pueden afectar la navegación marítima, lo que puede provocar retrasos y cancelaciones de los viajes.
  • Procedimientos aduaneros: el transporte marítimo debe pasar por procedimientos aduaneros que pueden aumentar el tiempo de entrega y los costos.
  • Seguridad: a pesar de que el transporte marítimo es considerado seguro, existen riesgos de accidentes y robos de carga.

 

Logística ferroviaria

Se utiliza para mover grandes cantidades de mercancías a largas distancias. Los trenes son el medio de transporte principal para este tipo de logística y es muy utilizado para el transporte de productos a granel como petróleo, gas, carbón y otros minerales. La logística ferroviaria es más rápida y económica que la marítima, pero menos flexible que la terrestre.

Ventajas 

  • Capacidad de carga: los trenes tienen una gran capacidad de carga, lo que permite el transporte de grandes volúmenes de productos a largas distancias.
  • Costo: el transporte ferroviario es generalmente más económico que otros medios de transporte, especialmente para el transporte de grandes volúmenes de carga.
  • Eficiencia energética: los trenes son más eficientes en términos de consumo de energía que otros medios de transporte, lo que significa que emiten menos gases de efecto invernadero.
  • Bajo índice de siniestralidad: comparado con otros medios de transporte, el transporte ferroviario presenta un bajo índice de accidentes.

 

Desventajas

  • Dependencia de la infraestructura: la logística ferroviaria está limitada por la disponibilidad y el estado de las vías férreas, lo que puede limitar la flexibilidad y la velocidad del transporte.
  • Tiempo de entrega: el transporte ferroviario es generalmente más lento que otros medios de transporte, lo que puede ser una desventaja para las empresas que necesitan entregar sus productos en un plazo corto.
  • Cobertura limitada: como lo dijimos anteriormente este tipo de transporte depende de la infraestructura, lo que puede limitar la capacidad de llegar a ciertos destinos.
  • Procedimientos aduaneros: la mercancía que llega a través de este medio es sometida a procedimientos aduaneros que pueden tomar más tiempo de lo estimado. 

 

Cómo optimizar la logística de transporte

Reducir costos en la logística de transporte puede ser clave para mejorar la rentabilidad de una empresa. Algunas recomendaciones para lograrlo son:

  1. Optimizar rutas: realizar un análisis detallado de las rutas de transporte puede ayudar a identificar caminos más eficientes y económicos para transportar las mercancías.
  2. Utilizar tecnología: los sistemas de gestión de transporte y seguimiento de carga puede ayudar a mejorar la eficiencia y reducir los costos operativos.
  3. Consolidar cargas: agrupar varias cargas en un solo envío puede reducir los costos de transportes.
  4. Negociar tarifas: llegar a acuerdos económicos con los proveedores de transporte puede ayudar a obtener mejores precios. 
  5. Mejorar el embalaje: un embalaje adecuado puede ayudar a proteger la carga durante el transporte y reducir los costos asociados a los daños en la carga.
  6. Reducir los tiempos de espera: minimizar los tiempos de espera en el transporte puede ayudar a reducir los costos de almacenamiento, en este aspecto también se puede incluir la cercanía del parque industrial o zona franca con el puerto o la estación de embarque.
  7. Utilizar transporte intermodal: utilizar diferentes medios de transporte, como el ferrocarril o el transporte marítimo, puede ser una forma eficiente de reducir los costos de transporte y mejorar la eficiencia.
  8. Reducir la complejidad de la cadena de suministro: simplificar la cadena de suministro puede ayudar a reducir los costos asociados a la gestión y coordinación de los envíos.

 

En resumen, reducir los costos en la logística de transporte puede ser clave para mejorar la rentabilidad de las empresas y la alternativa más indicada para reducir costos depende de qué se puede implementar según el tipo de industria, producto, ubicación de la planta, fábrica o bodega de almacenamiento y el acceso a los diferentes tipos de transporte. Evalúa la pertinencia de cada una y empieza a mejorar tus procesos.

 

Preguntas frecuentes sobre logística y transporte

 

¿Qué hace una empresa de logística de transporte?

Una empresa de logística y transporte se encarga de coordinar y gestionar el movimiento de mercancías, bienes y productos desde su origen hasta su destino final, utilizando diferentes modos de transporte como carreteras, ferrocarriles, barcos o aviones.

Entre las funciones que puede desempeñar una empresa de logística y transporte se incluyen la planificación y organización de las rutas de transporte, la gestión de los medios de transporte, el almacenamiento y la manipulación de la carga, la gestión de los documentos y trámites necesarios para el transporte, la coordinación de las entregas y recepciones, y el seguimiento y control de los envíos.

Además, una empresa de logística y transporte puede ofrecer servicios complementarios como el embalaje y etiquetado de la mercancía, el aseguramiento de la carga durante el transporte, el control de la calidad y la gestión de devoluciones.

 

¿Qué hace un ingeniero de logística y transporte?

Un ingeniero en logística y transporte es responsable de diseñar y gestionar sistemas logísticos eficientes y efectivos que permitan el movimiento de mercancías de manera óptima, contribuyendo así a la mejora de la competitividad y rentabilidad de las empresas.

Además, este profesional puede crear y utilizar herramientas tecnológicas para la gestión y control de la cadena de suministro, tales como sistemas de información, software de planificación de rutas, sistemas de seguimiento y control de la carga, entre otros.

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